Analyse graphique


Echelle arithmétique ou semi-logarithmique ?

L'étude d'un graphique boursier nécessite de choisir une échelle pour la représentation des cours de Bourse. La question se pose alors de savoir s'il faut privilégier une échelle arithmétique ou une échelle semi-logarithmique ?


Les prix représentés sur un graphique boursier peuvent être représentés par une échelle arithmétique ou semi-logarithmique. Dans le cas d'une représentation en échelle arithmétique, la distance entre chaque point est constante indépendamment de la valeur prise par ces points. Par exemple, la distance sépare le prix de 2€ à 3€ est la même que celle entre 98€ et 99€.
Sur une échelle semi-logarithmique, la distance entre chaque point dépend des valeurs des ces points. Par exemple, la distance entre 10 € et 20 € sur un graphique boursier  (une hausse de 10€ qui représente une progression de 100%) sera la même que la distance entre 50€ et 100€ (une hausse de 50 points mais une progression de 100%). Ici l'écart de prix sur l'axe verticale est donc fonction du pourcentage. L'échelle semi-logarithmique se nomme aussi échelle semi-log ou échelle proportionnelle.

Représentation de l'indice S&P 500 en échelle arithmétique (en haut) et semi-logarithmique (en bas) - (Source Metastock)
Représentation de l'indice S&P 500 en échelle arithmétique (en haut) et semi-logarithmique (en bas) - (Source Metastock)
Le graphique ci-dessus montre l'évolution de l'indice S&P 500 depuis 1970 en utilisant une échelle arithmétique (en haut) et en échelle semi-logarithmique (en bas). La différence entre les deux modes de représentation est plus apparente lorsque les prix enregistrent des variations très importantes. On constate ainsi que les hausses de l'indice de 1995 à 2000 et de 2003 à 2008 sont moins apparente sur l'échelle semi-logarithmique.

Il est conseillé d'utiliser une échelle arithmétique quand on souhaite étudier des historiques sur des courtes périodes allant de quelques jours à quelques années. Sur des longues périodes une échelle semi-logarithmique est préférable. Cela permettra de comparer des évolutions de marché très éloignées dans le temps et d'avoir une représentation plus juste des variations de prix dans le temps.  

Rédigé par Thierry Marthes / BourseTrading.info le 28/11/2013 | Lu 5915 fois

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